Fleksibel cobot-teknologi:

Løser flaskehalsproblemer hos FT-Produktion

Hos FT-Produktion har fleksible samarbeidende roboter økt produktiviteten med samme antall ansatte. Samtidig har de ansatte fått mer spennende jobber. Begge deler er viktige når industrien kjemper for å tiltrekke og holde på kvalifiserte medarbeidere.

- Vi valgte en kombinasjon fra OnRobot, Universal Robots og EasyRobotics, fordi de er lette å programmere. Denne løsningen vil tjene seg inn på ni måneder. Nå kan vi ta på oss mye større ordrer, forteller Joakim Karlberg, som eier og driver den familieeide maskinfabrikken FT-Produktion sammen med sin søster.
- Vi valgte en kombinasjon fra OnRobot, Universal Robots og EasyRobotics, fordi de er lette å programmere. Denne løsningen vil tjene seg inn på ni måneder. Nå kan vi ta på oss mye større ordrer, forteller Joakim Karlberg, som eier og driver den familieeide maskinfabrikken FT-Produktion sammen med sin søster.
Publisert Oppdatert

Kan dere levere 150.000 metallprofiler om to måneder? De færreste har lyst til å takke nei til store ordrer fra sluttkunder som Volvo, Renault og Scania. Men når det er vanskelig å rekruttere medarbeidere, krever det nytenking for å øke kapasiteten. Derfor besluttet maskinfabrikken FT-Produktion i Sør-Sverige å investere i robotteknologi utviklet spesielt for automatiseringsbehovene hos små og mellomstore produksjonsvirksomheter.

Nå kan vi si ja til større ordrer selv om det er vanskelig å skaffe folk, sier Joakim Karlberg, som er opptatt av å skape et godt og attraktivt arbeidsmiljø for sine 25 ansatte. Her snakker han med operatør Agneta Hult.
Nå kan vi si ja til større ordrer selv om det er vanskelig å skaffe folk, sier Joakim Karlberg, som er opptatt av å skape et godt og attraktivt arbeidsmiljø for sine 25 ansatte. Her snakker han med operatør Agneta Hult.

Kan ta større ordrer

- Vi valgte en kombinasjon fra OnRobot, Universal Robots og EasyRobotics, fordi de er lette å programmere. Denne løsningen vil tjene seg inn på ni måneder. Nå kan vi ta på oss mye større ordrer, forteller Joakim Karlberg, som eier og driver den familieeide maskinfabrikken FT-Produktion sammen med sin søster.

Virksomheten, som ligger i byen Åseda i Sør-Sverige, ble stiftet i 1983 og sysselsetter i dag 25 ansatte med røtter i Sverige, Norge, Litauen, Syria og Thailand. Via nabovirksomheten Profilgruppen leverer FT-Produktion til både bilindustrien, byggebransjen, møbelindustrien med flere. Metallprofilene på opptil 7,5 meter brukes for eksempel i altaner, solcellepaneler, el-armaturer og lastebiler. FT-Produktion omsetter årlig for 19 millioner SEK.

Jeg vil gjerne ha flere roboter i produksjonen, sier Mikael Andersson, som ikke er redd for å miste jobben sin, men har fått et mer spennende arbeidsliv etter automatiseringen på FT-Produktion.
Jeg vil gjerne ha flere roboter i produksjonen, sier Mikael Andersson, som ikke er redd for å miste jobben sin, men har fått et mer spennende arbeidsliv etter automatiseringen på FT-Produktion.

Robotiserer ensformig arbeid

I 2017 foretok FT-Produktion de største investeringene i virksomhetens historie, da de fornyet store deler av maskinparken. Den minste delen av regningen var den fleksible robotcellen med en UR5 cobot fra Universal Robots, to RG2 robotgripere fra OnRobot og en ProFeeder fra EasyRobotics. Den effektive trioen av de tre danske samarbeidende robotløsningene har nå automatisert maskinpasset på FT-Produktion i et år. Det betyr at salgsavdelingen oftere kan takke ja til å kunne levere ordrer med høyt volum. Vel å merke uten å be medarbeiderne om å jobbe overtid. Kravene til produktivitet vokser. Samtidig er det vanskelig å få fatt i den relevante arbeidskraften nå om dagen. Når vi automatiserer, kan en operatør holde i gang 3–4 maskiner uten stress. Vi forsøker å eliminere ensformig manuelt arbeid ved å «robotisere» større serier, slik at medarbeiderne kan arbeide parallelt med kortere serier og få større variasjon i arbeidet, forklarer Joakim Karlberg.

FT-Produktion fikk ideen til å kjøpe sin første cobot i et inspirasjonsmøte hos maskinforhandleren Edströms, som leverer og installerer kjøreklare cobot-løsninger med forskjellige bearbeidingsmaskiner.
FT-Produktion fikk ideen til å kjøpe sin første cobot i et inspirasjonsmøte hos maskinforhandleren Edströms, som leverer og installerer kjøreklare cobot-løsninger med forskjellige bearbeidingsmaskiner.

Oppfylling i stedet for maskinpass

Med cobot-cellen kan for eksempel en serie på 150.000 emner produseres på under to måneder, hvor roboten arbeider i opptil 16 timer om dagen fem dager i uken. Hvert 25. sekund tar robotarmen og den ene griperen et rå-emne fra ProFeederens emnebakke i Moveren, og plasserer det i en CNC-maskin. I samme robotarm-bevegelse tar den andre griperen det ferdig bearbeidede emnet ut av CNC-maskinen, og legger det i en beholder. Dette er mulig fordi robotarmen har «to hender» takket være en RG2-dobbeltgriper fra OnRobot, som reduserer syklustiden med 12 sekunder per oppgave. Det betyr at FT-Produktion sparer 500 timer totalt ved en stykkserie på 150.000 emner.

Via nabovirksomheten Profilgruppen leverer FT-Produktion til både bilindustrien, byggebransjen, møbelindustrien med flere. Metallprofilene på opptil 7,5 meter brukes for eksempel i altaner, solcellepaneler, el-armaturer og lastebiler.
Via nabovirksomheten Profilgruppen leverer FT-Produktion til både bilindustrien, byggebransjen, møbelindustrien med flere. Metallprofilene på opptil 7,5 meter brukes for eksempel i altaner, solcellepaneler, el-armaturer og lastebiler.

Vil øke robotiseringen

Tidligere måtte en medarbeider manuelt legge fire emner av gangen i en CNC-maskin, vente i halvannet minutt og gjenta prosessen gjennom hele arbeidsdagen. Nå krever løsningen bare fem minutters manuell oppfylling av ProFeederens to Movere. Når roboten har tømt den ene Moverens emnebakke, trekker operatøren ut den tomme Moveren og klikker en fylt Mover på plass i ProFeederen, slik at CNC-maskinen kan gjenoppta arbeidet sitt lynraskt. Oppfyllingen kan også optimeres ytterligere med EasyRobotics konsept Lean Robot Automation, hvis maskinfabrikken velger å plassere emnene til bearbeiding direkte i en av Movernes emnebakker i det forrige leddet av prosessen.

- Det virker som om det ikke er noen ende på høykonjunkturen, og dermed flaskehalsproblemene. Derfor ser vi allerede på flere muligheter for å optimere og automatisere. Innen de neste to årene har vi formodentlig fått ytterligere to coboter i produksjonen vår, forteller Joakim Karlberg.

FT-Produktion fikk ideen til å kjøpe sin første cobot i et inspirasjonsmøte hos maskinforhandleren Edströms, som leverer og installerer kjøreklare cobot-løsninger med forskjellige bearbeidingsmaskiner. I tillegg tilbyr Edströms kurs for de medarbeiderne som skal betjene og omstille cobot-armer, -gripere og -påfyllingsmoduler.

Vi leverer en komplett løsning med CNC-maskiner automatisert med kollaborative robotteknologier, sier Adam Asplund, som arbeider med salg hos Edströms.
Vi leverer en komplett løsning med CNC-maskiner automatisert med kollaborative robotteknologier, sier Adam Asplund, som arbeider med salg hos Edströms.

Jobben blir mindre monoton

Mikael Andersson er maskinoperatør hos FT-Produktion. For et år siden ble han i praksis også robotprogrammerer og robotoperatør, da han fikk to dagers praktisk og teoretisk undervisning hos Edströms. Undervisningen foregikk med undervisningsprogrammet Universal Robots Academy, hvor man kan oppdatere kunnskapen sin i ettertid via gratis e-learning. Han ble også introdusert for EasyRobotics ProFeeder og til OnRobots dobbeltgriper «dual setup», slik at han lett og fleksibelt kan montere, programmere, bruke og omstille den samlede løsningen.

- Det var faktisk enklere å bruke roboter enn jeg hadde forestilt meg. Står man og mater den samme maskinen med emner en hel dag, så merker man det jo i leddene i kroppen. Nå er jobben min mindre monoton og mer interessant. Det er morsomt å se en robot arbeide. Jeg kunne godt ha tenkt meg at vi fikk flere. Denne cobot-løsningen er jo så lett å stille om, så man trenger ikke så store serier for at det skal lønne seg, konstaterer Mikael Andersson.

Tjener seg raskt inn

Den svenske maskinfabrikken tilbyr 650 forskjellige aluminiumsprofiler og produserer 7000 ordrer årlig på alt fra fem til 150.000 stk. Derfor er det avgjørende å kunne automatisere fleksibelt: én robotløsning skal kunne håndtere mange forskjellige, skiftende emner med minimal nedetid ved omstilling fra en stykkserie til en annen.

Den nye generasjonen av samarbeidende robotarmer, cobots, stiller høye krav til tilbehøret. Funksjonalitet og brukervennligheten i robotgriperne er reelt svært avgjørende for hvor stor variasjon av oppgaver og emner man kan automatisere, og hvor raskt hele automasjonsinvesteringen tjener seg inn igjen.

- Det tar bare 10 sekunder å skifte til et annet emne på robotens skjerm, forklarer Mikael Andersson. Han ser roboten som et nyttig verktøy i en travel tid med knapphet på kolleger, og sier:

- Roboter overtar ikke jobbene. Men vi kan ta flere ordrer og produsere med flere detaljer og høyere kvalitet når vi bruker dem. De har vært enkle å installere og etterjustere, så vi har klart å gjøre det selv, bare med assistanse fra Edströms over telefonen.

Den familieeide maskinfabrikken FT-Produktion ligger i byen Åseda i Sør-Sverige og sysselsetter i dag 25 personer. FT-Produktion omsetter årlig for 19 millioner SEK.
Den familieeide maskinfabrikken FT-Produktion ligger i byen Åseda i Sør-Sverige og sysselsetter i dag 25 personer. FT-Produktion omsetter årlig for 19 millioner SEK.

Kraftpakke

FT-Produktions første cobot-celle består av følgende komponenter fra frontløperne innenfor moderne kollaborativ robotteknologi, som under mantraet plug & produce har fokus på å også gjøre det lett og lønnsomt for små og mellomstore produsenter å automatisere fleksibelt: En UR5 robot-arm fra Universal Robots, en ProFeeder fra EasyRobotics og en dobbeltgriper-løsning med to stykk RG2-gripere fra OnRobot. Betjeningen og programmeringen av de tre robotproduktene er integrert, slik at alt kan foregå intuitivt ved hjelp av 3D-visualisering på robotarmens trykkfølsomme skjerm. Både ProFeeder og RG2 er produkter sertifisert av Universal Robots, og de inngår dermed i den app-store-lignende plattformen Universal Robots+.

For mer informasjon se:

www.ft-produktion.se

www.universal-robots.com

www.onrobot.com

www.easyrobotics.biz

www.edstroms.se